Médicos cubanos llegan a Panamá para atender la crisis del Covid-19, a pesar de las advertencias de EE. UU.


HOY PANAMÁ – Un grupo de 220 trabajadores de la salud cubanos llegó a Panamá, a pesar de los llamados de Estados Unidos para no contratarlos.

El gobierno de Estados Unidos considera la venta de servicios médicos cubanos como “un patrón gubernamental de trabajo forzoso, que sirve como propaganda para el gobierno comunista de la isla”.

El anuncio lo hizo oficial, este jueves, el ministro de Salud panameño, Luis Francisco Sucre, en medio de la crisis que atraviesa el país centroamericano por un repunte de casos y muertes por covid-19.

“El refuerzo médico llega al sistema de salud con el objetivo de contribuir a la alta demanda en nuestros hospitales”, dijo Sucre.

La Embajada de Cuba en Panamá celebró la llegada de sus “héroes de bata blanca”, lo que las autoridades cubanas denominan estas misiones.

“Son 100% especialistas de diferentes áreas de cuidados intensivos, medicina interna, neumología, cardiología y terapia respiratoria. Además, hay especialistas para apoyar a la enfermería ”, explicó el asesor del Ministerio de Salud, Alessandro Ganci.

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El Gobierno de Panamá anunció, el pasado 15 de diciembre, la contratación de médicos de Cuba, Estados Unidos, México, Venezuela y Colombia para enfrentar su complicada situación epidemiológica por el covid-19.

Con 4,2 millones de habitantes, Panamá tiene el mayor número de infecciones por la pandemia en toda Centroamérica. Al 23 de diciembre, Panamá ha acumulado 223,674 infecciones de covid-19 y 3,715 muertes.

Después de reabrir la mayor parte de sus actividades económicas entre septiembre y octubre, el país está en pleno crecimiento, con 40.000 nuevos contagios y medio millar de muertes en 18 días.

“Decisión correcta”

La situación ha provocado la saturación de los hospitales y el agotamiento del personal sanitario.

El gobierno tuvo que instalar carpas en las afueras de varios hospitales y montar gimnasios y un centro de convenciones para atender a los enfermos, mientras espera recibir unas 450.000 dosis de la vacuna Pfizer en el primer trimestre de 2021.

“Las autoridades han tomado la decisión más razonable y lógica, aquí el asunto no es ideológico, si no para ver de qué manera damos la mejor gestión” a la pandemia, dijo a la AFP Domingo Moreno, coordinador del principal gremio médico panameño.

“Se hizo todo lo posible para contener y mitigar la propagación (del virus)”, pero “los casos nos han superado” y “no tenemos los recursos humanos necesarios”, agregó.

Sin embargo, la decisión de traer médicos extranjeros es controvertida en Panamá, donde el ejercicio de la medicina y la enfermería es exclusivamente para profesionales locales.

El decano de la Facultad de Medicina de la Universidad de Panamá, Enrique Mendoza, renunció como miembro del consejo asesor que asesora al gobierno, rechazando la decisión, según el diario La Prensa.

“He sido consistente en mi posición de que los ciudadanos extranjeros que no cumplan con las leyes de la República no deben poder ejercer la medicina”, dijo Mendoza en su carta de renuncia.

Advertencia de Washington

Estados Unidos, principal socio político y económico de Panamá, había advertido sobre la llegada de los médicos cubanos al país.

“Lo más probable es que haya repercusiones, al menos mientras (Donald) Trump esté en el poder. Durante su administración, Estados Unidos ha expresado su oposición a este tipo de colaboración entre el gobierno cubano y otros países ”, dijo a la AFP Carlos Guevara-Mann, director de la Maestría en Asuntos Internacionales de la Universidad Estatal de Florida.

“Es probable que la política de Biden sea más tolerante con ese tipo de cooperación con Cuba”, agregó.

“Seguramente habrá una llamada de atención (de la administración Trump) porque ya lo hicieron una vez, pero sin mayores repercusiones, porque el gobierno de Estados Unidos va a cambiar”, dijo a la AFP una fuente diplomática.

“Los gobiernos que contratan profesionales de la salud cubanos deben garantizar su trato justo y humano, a diferencia del régimen castrista que trafica y explota su valentía para su beneficio”, dijo recientemente el subsecretario de Estado interino para el Hemisferio Occidental, Michael Kozak.

“Los contratos deben ser transparentes y los pagos deben ir directamente a los trabajadores”, dijo Kozak.

El presidente panameño Laurentino Cortizo anunció en agosto su intención de contratar médicos cubanos, pero se retiró tras recibir críticas locales y una visita de altos funcionarios estadounidenses. Sin embargo, la situación de la pandemia hizo que el Gobierno cambiara de opinión.

Desde su llegada al poder en 2019, Cortizo ha privilegiado las relaciones con Estados Unidos, principal usuario del Canal de Panamá, sobre China, que había ganado terreno tras el establecimiento de relaciones diplomáticas en 2017.


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